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Niflheim

Niflheim ou Niflheimr ou Neiflheim (« monde de la brume » ou « monde de l'obscurité ») est un monde glacial dans la mythologie nordique, où résident ceux qui sont morts de maladie ou de vieillesse. Il est situé au nord, sous la troisième racine d'Yggdrasil (Voir 'Mythologie Nordique').
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Niflheim existait bien avant la création du monde. En son centre se trouve la source
Hvergelmir, d'où jaillissent les rivières Élivágar. La rencontre du froid de Niflheim et de la chaleur de Múspell au dessus de Ginnungagap est à l'origine de l'apparition du géant Ymir et de la naissance du monde.
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Selon Snorri, Niflheim est aussi l'équivalent de Helheim, où règne la déesse Hel.
Odin l'y aurait en effet précipité, lui donnant le pouvoir de régner sur ceux qui meurent de maladie ou de vieillesse. Elle y possède la résidence nommée Éljúdnir.
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Niflheim est parfois confondu avec
Niflhel. Ainsi, lorsqu'ils évoquent comment Thor tua le géant maître bâtisseur d'Asgard (Gylfaginning, 42), deux des quatre principaux manuscrits de l’Edda de Snorri portent qu'il l'envoya « au-dessous de Niflheim », les deux autres « au-dessous de Niflhel ».
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